Pakistan: au moins 34 morts dans un accident ferroviaire

(AFP)

Le 7 juin 2021

Au moins 34 personnes ont été tuées et des dizaines blessées, certaines toujours prises au piège sous les débris métalliques, dans un déraillement suivi d’une collision avec un autre train de passagers lundi matin dans le Sud du Pakistan.

Des secours appelés sur place s’employaient à libérer des passagers, en nombre toujours inconnu, prisonniers dans l’épave du Millat Express, accidenté près de la ville de Daharki, dans le Nord de la province du Sind, a rapporté à l’AFP un porte-parole des Pakistan Railways.

Le train qui arrivait de Karachi a déraillé juste avant l’aube à proximité de Daharki, avant d’être percuté par un autre train qui arrivait en sens inverse de Rawalpindi, a-t-il indiqué.

Des images prises sur le vif par des téléphones portables montrent un enchevêtrement de débris métalliques et plusieurs wagons verts des Pakistan Railways renversés.

Elles montraient également une équipe médicale posant une perfusion sur un homme dont seul le torse émergeait du chaos.

Un responsable de la police de Daharki, Umar Tufail, a fait état d’au moins 34 morts et de dizaines de blessés.

« Le site (de l’accident) est excentré et nous avons des difficultés à organiser les secours », notamment pour acheminer sur place les équipements appropriés afin de dégager au moins six wagons détruits dans l’accident, a expliqué de son côté le porte-parole des chemins de fer.

– L’armée en renfort –

Le président de l’Autorité nationale de gestion des catastrophes, le général Akhtar Nawaz Satti, a annoncé sur la chaîne de télévision privée ARY que l’armée et des forces paramilitaires avaient pu se rendre sur place depuis des bases voisines pour aider aux secours.

Des villageois sont venus en foule sur place pour tenter de venir en aide aux blessés, ont montré des images de médias locaux. L’accident s’est produit dans un secteur reculé de la province sur une portion de voies ferrées traversant de riches terres agricoles.

Le Premier ministre pakistanais Imran Khan s’est dit « sous le choc » et a promis une enquête exhaustive.

« J’ordonne une enquête complète sur les manquements à la sécurité des chemins de fer », assurait lundi son compte Twitter officiel.

Les accidents ferroviaires sont fréquents au Pakistan qui a hérité de milliers de kilomètres de voies et des trains de l’époque coloniale, sous l’empire britannique.

En 1990 dans la province du Sind, une collision ferroviaire avait tué plus de 300 personnes et blessé 700 autres près de la ville de Sukkur quand un convoi bondé de seize wagons s’était écrasé contre un train de marchandises.

Plus récemment, en octobre 2019, au moins 75 personnes avaient trouvé la mort dans l’incendie de leur train qui se rendait de Karachi à Rawalpindi.

Le 7 juin 2021

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