Pertes Covid: Axa France va verser 300 millions d’euros à 15.000 restaurateurs

(AFP)

Le 10 juin 2021

« Mettre ça derrière nous » : l’assureur Axa s’est résigné à débloquer une enveloppe de 300 millions d’euros pour 15.000 de ses clients restaurateurs, espérant mettre fin à une longue liste de procès sur la question des pertes liées au Covid-19.

« Nous sommes aujourd’hui à un moment clé en France, la réouverture des restaurants et des bars mais aussi la réouverture de l’économie. On veut accompagner nos clients restaurateurs dans cette réouverture, (…) il est important de mettre derrière nous cette difficulté, le flou judiciaire qu’on a vécu dans le dossier des restaurateurs », a déclaré jeudi sur Europe 1 Thomas Buberl, le directeur général du groupe Axa.

Un bras de fer oppose depuis de nombreux mois l’assureur à des centaines de ses clients restaurateurs contraints de fermer pendant des mois en raison de l’épidémie de Covid-19. Ils lui reprochent d’avoir refusé d’indemniser leurs pertes d’exploitation liées à la crise sanitaire et l’ont attaqué en justice. De son côté, Axa estimait que ses contrats ne couvraient pas les pertes liées à un épisode de pandémie.

Le groupe a recensé pas moins de 1.500 procédures judiciaires engagées en France. Les décisions − y compris en appel − se sont révélées hétérogènes. Mais force est de constater que l’assureur a souvent perdu.

Axa avait subi en mai devant une cour d’Aix-en-Provence sa première défaite en appel face à un restaurateur marseillais. La cour d’appel de Bordeaux a en revanche débouté lundi un restaurant local.

Et la situation ne semblait pas prête de s’améliorer pour l’assureur: le Syndicat des Indépendants (SDI) avait annoncé en mai l’assigner en justice pour le compte d’une dizaine de ses adhérents devant plusieurs tribunaux.

– La relance plutôt que les contentieux –

« Je regrette tout ce qui s’est passé, parce qu’on était divisé avec les restaurateurs par un malentendu. On a vu que les cours d’appel ont jugé dans plusieurs directions. On veut mettre ça derrière nous », a indiqué M. Buberl.

L’assureur a décidé de débloquer une enveloppe de « 300 millions pour les 15.000 restaurateurs qui sont des clients Axa pour qu’on puisse accompagner la relance », a-t-il précisé, insistant sur le fait que « cette solution n’est pas une indemnisation, c’est une transaction ».

Ce qui signifie que si les clients l’acceptent, ils devront du même coup renoncer à toute action en justice contre l’assureur dans ce dossier.

« On offre une transaction à beaucoup de monde qui n’ont rien demandé, même les gens qui ont perdu (en justice) ont maintenant le droit à cette transaction », a mis en avant M. Buberl.

« Axa a 100  millions de clients, pour 15.000 on met 300 millions sur la table, c’est vraiment une grosse somme », a-t-il insisté, précisant que les agents du groupe vont désormais travailler sur le terrain pour évaluer les besoins de chaque client.

« On veut lancer cette opération le plus vite possible, dès le mois de juin, on va avoir une fenêtre de tir jusqu’à la fin septembre », a précisé à l’AFP Patrick Cohen, le directeur général d’Axa France, expliquant que le groupe veut désormais « mobiliser l’énergie sur la relance plutôt que sur les contentieux ».

Le 10 juin 2021

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