Quand « la Merkel » briguait son premier mandat électoral en 1990

(AFP)

Le 21 septembre 2021

La dernière fois qu' »Angela » s’est assise à la table de Wolfhard Molkentin dans son pavillon astiqué comme un sou neuf du nord-est de l’Allemagne, c’était en décembre, trente-et-un ans après avoir été lancée en politique par ce fidèle de la première heure.

Christa, son épouse, a servi du café et des parts de gâteau à la chancelière venue à Grammendorf pour une visite amicale à ceux qui la soutiennent depuis qu’elle a pour la première fois été élue députée dans cette circonscription, au lendemain de la Réunification.

A cinq jours d’indécises élections législatives, la chancelière revient ce mardi dans son « fief » de Stralsund, où elle jouit toujours d’une grande popularité, accompagnée du candidat conservateur en difficulté Armin Laschet auquel elle espère ainsi donner un coup de pouce.

Angala Merkel ne briguera pour sa part aucun mandat le 26 septembre. Mais elle continue de disposer de solides appuis dans ce territoire de terres sauvages et ventées, bordées par les eaux métalliques de la mer Baltique.

Wolfhard Molkentin, ancien responsable local de l’Union chrétienne-démocrate (CDU), fut l’un des tout premiers à repérer ses qualités politiques.

« Au fond, elle est restée telle qu’elle était (…) », assure cet octogénaire, assis à la table où il a reçu « Angela » dont il conserve les clichés dans un album-photo.

« C’était une personne très simple, stable et digne de confiance ce qu’elle est toujours », poursuit-il en convoquant ses souvenirs.

Décembre 1990, premières élections de l’Allemagne réunifiée. Les régions de l’ex-RDA sont en plein chamboulement. Il faut trouver des candidats CDU mais dans la circonscription 267 qui comprend la ville de Stralsund et l’île de Rügen, Molkentin n’a personne.

– Complètement inconnue –

Désemparé, il se tourne vers le président de la toute nouvelle fédération régionale de la CDU. « Prends donc la Merkel! » lui souffle son interlocuteur.

« C’est qui la Merkel? », lui répond-il. A l’époque, « la Merkel » est la porte-parole adjointe du dernier gouvernement de RDA, autant dire complètement inconnue. Mais dès la première rencontre avec les militants, « j’ai pensé: +avec elle, on va pouvoir faire quelque chose ».

Elle sera finalement élue députée avec 48,5% des voix puis réélue à sept reprises.

Dans quelques jours la plaque indiquant la permanence de « Dr. Angela Merkel, membre du Bundestag allemand », dans une rue proprette de la vieille-ville de Stralsund, sera décrochée.

A deux pas d’une plage de sable blanc sur l’île de Rügen, un ancien pêcheur, Hans-Joachim Bull n’a pas non plus oublié sa rencontre avec Angela Merkel durant sa première campagne électorale.

Elle a 36 ans, une jupe longue, un sourire timide et elle écoute avec attention les doléances des pêcheurs asphyxiés par les quotas européens.

« Elle ne nous a jamais promis que cela irait mieux. Mais elle nous a dit +j’emporte vos problèmes avec moi+ », se souvient cet homme de 64 ans.

– Du schnaps –

De cette discussion dans une cabane en désordre aujourd’hui détruite, est restée l’une des photos les plus célèbres de la future chancelière aux joues rosies par le schnaps des pêcheurs. « Elle en a bien bu 4 ou 5! », s’amuse encore M. Bull.

« On s’est dit qu’on pouvait parler avec cette femme, elle était nature et même devenue chancelière elle est restée nature », ajoute-t-il.

Cette fidélité aux origines, M. Molkentin en témoigne aussi: elle lui envoie toujours des cartes d’anniversaire, il lui a livré son oie de Noël chaque année jusqu’en 2020. Il fut aussi invité lors de toutes les investitures de la chancelière au Bundestag, ainsi qu’en 2006 lorsqu’elle reçut George W. Bush dans sa région.

Dans l’album photos, Christa désigne un cliché. Son époux est assis à table à côté du président américain d’alors. « Tu lui avais même prêté tes lunettes, il avait oublié les siennes! », pouffe-t-elle.

Mardi, outre Armin Laschet, Angela Merkel sera accompagnée par le candidat qui veut lui succéder dans sa circonscription, Georg Günther.

Coupe de cheveux aussi étonnante que celle d’Angela Merkel en 1990, le jeune novice n’avait que trois ans quand elle fut élue pour la première fois.

« Je suis fier, c’est un bel héritage », assure ce fonctionnaire des impôts près d’un stand où des militants CDU font griller des saucisses.

yap / smk/sr

Le 21 septembre 2021

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