Rapprochement surprise entre Séoul et Pyongyang qui rétablissent leurs communications

(AFP)

Le 27 juillet 2021

Pyongyang et Séoul ont fait mardi la démonstration d’une amélioration surprise de leurs relations, en annonçant le rétablissement de leurs canaux de communication plus d’un an après leur suspension, ainsi que des échanges de lettres entre leurs dirigeants.

La Corée du Nord avait unilatéralement coupé tous les canaux officiels de communication militaire et politique en juin 2020 après avoir dénoncé l’envoi sur son territoire de tracts de propagande anti-Pyongyang par des militants basés au Sud.

Cette suspension était intervenue au moment où les discussions intercoréennes étaient au point mort, deux ans après les trois sommets qui avaient réuni en 2018 le leader nord-coréen Kim Jong Un et le président sud-coréen Moon Jae-in.

Mais contre toute attente, les deux camps, qui sont encore techniquement en état de guerre, ont annoncé que toutes les communications avaient été rétablies mardi matin.

« Conformément à l’accord entre les deux plus hauts dirigeants, le Nord et le Sud ont pris la mesure consistant à opérer à nouveau toutes les lignes de communication intercoréennes à compter du 27 juillet, 10H00 », rapporte de son côté l’agence officielle nord-coréenne KCNA.

Les deux dirigeants ont échangé depuis avril des lettres personnelles destinées à améliorer les relations, a précisé dans un communiqué la présidence sud-coréenne, et ils ont décidé, comme première mesure, de restaurer les communications.

– Fiasco de Hanoï –

« Les deux dirigeants ont décidé de restaurer la confiance mutuelle entre les deux Corées dès que possible et d’avancer à nouveau dans la relation », a-t-il dit.

M. Moon fut l’un des principaux artisans du rapprochement intercoréen de 2018, qui s’était déroulé dans le contexte des Jeux olympiques de Pyeongchang. Il avait débouché sur le premier sommet de l’histoire entre un leader nord-coréen et un président américain en exercice, en l’occurrence Donald Trump.

Cette première rencontre avait eu lieu en juin 2018 à Singapour et avait été suivie de deux autres entrevues entre MM. Kim et Trump.

Le processus intercoréen, et les négociations sur les programmes nucléaire et balistique du Nord, sont globalement au point mort depuis le fiasco du sommet Kim-Trump de février 2019 à Hanoï.

Depuis que le président américain Joe Biden est entré en fonctions en janvier, Pyongyang et Washington ont adopté une attitude de très grande prudence, aux antipodes de la diplomatie des années Trump, qui avait oscillé entre l’échange d’insultes et les embrassades devant les médias du monde entier.

En juin, M. Kim avait estimé que Pyongyang devait à la fois se préparer « au dialogue et à la confrontation » avec Washington, en insistant particulièrement sur la possibilité d’une « confrontation ».

– « Première réponse de Kim » –

La Maison Blanche avait promis de son côté « une approche calibrée, pratique, ouverte à la diplomatie » avec la Corée du Nord, plaidant pour une approche « réaliste » par voie diplomatique, en étroite consultation avec la Corée du Sud et le Japon.

Le représentant spécial des Etats-Unis pour la Corée du Nord Sung Kim a proposé en juin de rencontrer des envoyés de Pyongyang « n’importe où, n’importe quand, sans conditions préalables ».

Mais Kim Yo Jong, soeur de Kim Jong Un et une conseillère très proche du leader nord-coréen, avait balayé cette proposition.

Des experts ont estimé mardi que le rétablissement des communications était une forme de réponse de M. Kim à la proposition américaine de dialogue.

« Il semble qu’il ait décidé que la politique intérieure et étrangère du Nord pouvait bénéficier du rétablissement des relations intercoréennes », a déclaré à l’AFP Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes.

En dépit de l’impasse dans les discussions, M. Moon n’a cessé de souligner l’importance de la restauration des liens intercoréens, a-t-il ajouté.

« Il faut lire cela comme la première réponse de Kim Jong Un à Séoul et à Washington », a-t-il ajouté.

Le 27 juillet 2021

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